Los fertilizantes agrícolas se quedan sin defensa(s)

Un reciente artículo de Nature Geoscience vuelve sobre el asunto del impacto de ciertas prácticas agrícolas en el cambio climático. La publicación científica apunta un dato que habrá que tener en cuenta: los aportes en nitrógeno a los ecosistemas terrestres se han duplicado desde 1860, sobre todo por el uso masivo de fertilizantes en los cultivos, pero también por la deposición atmosférica de algunos contaminantes del aire. Si bien la agricultura contribuye a secuestrar parte del CO2 en los suelos, ciertas prácticas agrícolas también tienden a generar emisiones de N2O, un gas cuyo poder de calentamiento es 310 veces mayor que el del CO2. Hasta ahora, se pensaba que el CO2 absorbido por los cultivos y el N2O emitido se compensaban, pero estos nuevos resultados alertan: las emisiones de N20 representan un volumen de contaminantes mucho mayor del que se había estimado. Por lo tanto, además de reducir nuestro consumo de carbón y petróleo, los científicos también advierten que debemos pensar en limitar el uso de fertilizantes que contienen nitrógeno, si queremos combatir eficazmente el calentamiento global.Additions of reactive nitrogen to terrestrial ecosystems—primarily through fertilizer application and atmospheric deposition—have more than doubled since 1860 owing to human activities 1. Nitrogen additions tend to increase the net uptake of carbon by the terrestrial biosphere, but they also stimulate nitrous oxide release from soils2. However, given that the magnitude of these effects is uncertain, and that the carbon and nitrogen cycles are tightly coupled, the net climatic impact of anthropogenic nitrogen inputs is unknown 3. Here we use a process-based model of the terrestrial biosphere 4, 5 to evaluate the overall impact of anthropogenic nitrogen inputs on terrestrial ecosystem carbon and nitrous oxide fluxes between 1700 and 2005. We show that anthropogenic nitrogen inputs account for about a fifth of the carbon sequestered by terrestrial ecosystems between 1996 and 2005, and for most of the increase in global nitrous oxide emissions in recent decades; the latter is largely due to agricultural intensification. We estimate that carbon sequestration due to nitrogen deposition has reduced current carbon dioxide radiative forcing by 96±14?mW?m?2. However, this effect has been offset by the increase in radiative forcing resulting from nitrous oxide emissions, which amounts to 125±20?mW?m?2.

http://www.nature.com/ngeo/journal/v4/n9/full/ngeo1207.html

Seguici in Facebook