La euforia con los transgénicos

Por Marco Antonio Hoffmann (Brasil)

Nos enfrentamos hoy a una euforia con los cultivos transgénicos. Los agricultores, la mayoría de la comunidad científica, los medios de comunicación y sectores gobiernos que no están directamente e indirectamente relacionados vociferan acerca de esta “maravillosa tecnología”. Despreciar e incluso acusar de “enemigos del progreso” a aquellos que se atreven a dudar, que la modificación genética, sólo puede traer beneficios, ya que en su opinión otra opción no es posible.

Se trata de una onda avasallante contra la que ningún argumento parece ser lo suficientemente bueno. En la escena agrícola, una situación semejante sólo había ocurrido una única vez. La situación fue cuando fueron promovidos los agrotóxicos-plaguicidas. La euforia era tal que se hicieron inclusive declaraciones públicas contra la “lucha” a los parásitos humanos y se hacían discursos que dicha tecnología aumentaría la producción de alimentos y se lograría el sueño de acabar con el hambre. No había la menor posibilidad de que alguien dudara de esto. Una Nueva Era estaba comenzando, y sólo se veía grandes beneficios para la humanidad hacia el futuro. El DDT fue la joya de la corona en esos tiempos.

Tomó mucho tiempo antes que los efectos nocivos de los agrotóxicos-plaguicidas y sus efectos colaterales fueran aceptados por la comunidad científica, e iniciara a estudiarlos. Lo que la ciencia desde entonces ha descubierto, nos permite decir que los plaguicidas han causado más daño que bien.

Un estudio publicado en la revista Biosciense en 1992, por ejemplo, encontró que el estado gasta el doble en la recuperación de los daños causados por los pesticidas, del dinero que los agricultores estadounidenses se benefician por el uso de los mismos. Sólo para curar el cáncer y las hospitalizaciones por envenenamiento se gastan más de de $ 800 millones anuales. Los niños que nacen con deformaciones, los agricultores que terminan deprimidos, muchos de los cuales en suicidio, la contaminación del agua, la atmósfera, incluyendo el agotamiento de la capa de ozono, y la eliminación de los animales silvestres, principalmente de insectos, importantes en el equilibrio ecológico, entre otras cosas, durante décadas, han sido considerados un pequeño precio a pagar por el progreso.

Tampoco se consideró ni se considera otro camino posible. Salvo una pequeña parte de la comunidad científica, que ha participado efectivamente en la búsqueda de alternativas, la ciencia en general ha hecho nada por cambiar esta tragedia, con la cual ahora convivimos. En la medida que seguimos vivos, aunque muchos sufren, y el “negocio vaya bien”, estamos experimentando el problema, sin tomar coraje para resolverlo. Nada hacemos para resolverlo, excepto con medidas paliativas.

Hoy, sin embargo, una proporción creciente de la población busca una solución de este problema. Comienzan a consumir productos de la agricultura orgánica-ecológica-biodinámica, que se producen en armonía con la naturaleza. Sin embargo, una proporción aún mayor rechaza los alimentos transgénicos, esta porción muy significativa, entre el 25 y el 50% de la población en muchos lugares. Esta población desconfía de la ciencia, por eso no aceptan este nuevo producto que se les ofrece.

No se ve en ningún lugar científicos preocupados por esta pérdida de credibilidad, y esto es más preocupante. ¿A quién le interesa el descrédito de la ciencia? Los consumidores solo no quieren consumir transgénicos. Cómo garantizar que no va a pasar con los transgénicos lo mismo ocurrió con los agrotóxicos-plaguicidas, aunque con efectos diferentes? Quién sabe, diferentes y peores? Pero, de nuevo, la euforia sobre las posibilidades de negocio alejan cualquier tipo de atención y prudencia. Esta vez, sin embargo, si algo sale mal y sólo se descubre demasiado tarde, el daño podría ser mucho mayor y afectará a la misma ciencia. ¿Sera que sirve lanzar este aviso previo? o ¿seremos considerados simplemente presuntuosos?

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