Disminuye la deforestación en el mundo

Según el informe “œSituación de los bosques 2007″, de la FAO
la superficie boscosa se recupera en Asia, Europa y América del Norte, pero avanza la pérdida en África y América Latina
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Roma, 15/3/2007, (Ecoestrategia).- En el marco de la XVIII Sesión del Comité Forestal de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que se realiza en esta semana en Roma, ha sido presentado el informe “œSituación de los bosques del mundo 2007″ (SOFA 2007, por sus siglas en inglés) el cual revela que la tendencia deforestadora que se había registrado en todo el mundo durante varios siglos ha empezado a cambiar y que en algunas regiones crece la superficie forestal.

El documento subraya los efectos positivos en la defensa de los bosques de la prosperidad económica y la adecuada ordenación forestal, destacando que más de 100 naciones han establecido programas forestales a nivel nacional.

“œMuchos países han demostrado voluntad política para mejorar la gestión de los bosques y revisar sus políticas y legislaciones, así como para reforzar las instituciones forestales. Cada vez se presta más atención a la conservación del suelo y los recursos hídricos, la biodiversidad y a otros valores medioambientales”, señaló David Harcharik, Director General Adjunto de la FAO.

“œSin embargo los países que encuentran mayores dificultades a la hora de alcanzar una gestión sostenible de los bosques son aquellos que tienen elevados índices de pobreza y sufren conflictos civiles”, añadió Harcharik.

El bosque en cifras

La cubierta forestal a nivel mundial alcanza casi 4.000 millones de hectáreas, y cubre cerca del 30 por ciento de la superficie terrestre. Entre 1990 y 2005, el mundo perdió el 3 por ciento de su superficie forestal, con una reducción media del 0,2 por ciento anual, según los datos de la FAO.

Cinco países son considerados potencias forestales, ya que ellos albergan el 50% de la superficie boscosa del planeta, ellos son: Rusia, China, Brasil, Canadá y Estados Unidos.

Entre 2000 y 2005, 57 países experimentaron un incremento de su superficie forestal, mientras que 83 señalaron una reducción. La pérdida neta de bosques se sitúa en 7,3 millones de hectáreas anuales, unas 20.000 hectáreas diarias, superficie que equivale dos veces a la ciudad de París.

Dentro del grupo de diez países que reúne el 80 por ciento de los bosques primarios del mundo, Indonesia, México, Papua Nueva Guinea y Brasil experimentaron las mayores pérdidas de bosques primarios entre 2000 y 2005.

Situación en verde y rojo

En Europa, Norteamérica y Asia, la superficie forestal neta se incrementó entre 2000 y 2005, invirtiendo la tendencia negativa de las últimas décadas. El incremento se produjo principalmente en Asia oriental, con cuantiosas inversiones en plantaciones forestales en China que compensaron las elevadas tasas de deforestación en otras áreas. De hecho la pérdida neta de bosques se aceleró en el Sudeste asiático en ese mismo período.

El rápido crecimiento económico en China e India puede ayudar a crear las condiciones necesarias para una ordenación sostenible de los bosques, según el informe de la FAO. Las instituciones forestales en la región se están fortaleciendo en diversos países y continúa la tendencia hacia procesos de toma de decisiones más participativos.

Por el contrario, África y Latinoamérica y el Caribe son hoy las regiones que experimentan mayores pérdidas. África, con el 16 por ciento de la superficie forestal mundial, perdió el 9 por ciento de sus bosques entre 1990 y 2005. La región latinoamericana, donde el 47 por ciento de la tierra está conformada por bosques (lo que representa el 22% de la superficie forestal mundial), vio como la tasa de pérdida anual pasaba del 0,46 al 0,51 por ciento entre 2000 y 2005.

A nivel mundial las plantaciones forestales representan alrededor del 4% de la superficie forestal total, mientras que en América Latina y El Caribe representan solo el 1,4% de su superficie forestal total.

La causa principal de la deforestación en Centro y Sur América es la reconversión de los bosques en zonas agrícolas. Solamente se registró un aumento de la superficie boscosa en Chile, Costa Rica, Cuba y Uruguay, debido a la expansión de las plantaciones comerciales destinadas a la producción de pulpa de papel y madera.

No obstante, en África la defensa de los bosques está logrando apoyo y compromisos políticos al más alto nivel. Los países de Latinoamérica han creado redes para combatir los incendios forestales, mejorar la eficacia en la gestión de zonas protegidas y el manejo de recursos hídricos. Se espera que en ambos casos estas medidas permitan mejorar la ordenación forestal.

Amenazados por los incendios y las plagas

Los bosques son también vulnerables a otras amenazas, como insectos, enfermedades, especies invasivas e incendios forestales. El incremento del transporte y los viajes, así como el creciente comercio internacional, han favorecido la propagación de plagas. El informe señala que existe una creciente tendencia hacia la adopción de estrategias frente a las plagas forestales, en particular en los países desarrollados.

Al tiempo que muchos países señalan un aumento en la gravedad en los incendios forestales, no existe suficiente información para concluir si la superficie total quemada o el número de incendios se están incrementando a nivel mundial. Entre el 80 y el 99 por ciento de todos los incendios forestales están causados por el hombre de forma intencionada, en su mayoría para obtener tierras para la agricultura Entre las causas naturales de los incendios cabe destacar la caída de rayos.

El estudio de la Situación de los bosques del mundo 2007 concluye que cada día se hace más evidente que los bosques se verán profundamente afectados por el cambio climático, al igual que aumentará el daño provocado por los incendios, las plagas y las enfermedades. Al mismo tiempo, las nuevas inversiones en bosques para mitigar el cambio climático se encuentran rezagadas respecto a las expectativas optimistas creadas tras la entrada en vigor del Protocolo de Kyoto en 2005.

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